Liljana Luani

Pashko Vasa Shkoder, Albania

Liljana Luani

Liljana  has  been  working  as  a  teacher  for  37  years,  and  since  2005,  she  has  been  a  major  force  in  the  education  of  children  whose  families  are  involved  in  blood  revenge.

Blood  revenge͟  is  a  tradition  of  pursuing  redress  according  to  old  Albanian  laws,  mostly  used  by  families  in  the  highlands.  If  a  member  of  your  family  is  killed  by  someone,  these  traditions  allow  you  to  kill  a  member  of  that  person’s  family,  who  may  be  entirely  unconnected  with  the  killing.  Children  are  not  exempt  from  this  harsh  custom. This  means  that  if  blood  revenge  is  intended,  children  may  have  to  be  confined  in  a  safe  place,  unable  to  attend  school  freely,  which  in  turn  leads  to  a  lack  of  education  and  socialisation.  In  addition,  unemployment  and  the  lack  of  integration  and  healthcare  are  serious  problems  for  these  families.  In  Dukagjin  highland,  where  Liljana  teaches,  blood  revenge  is  a  serious  issue  –  perhaps  the  biggest  problem  in  the  community.  However,  Liljana  is  convinced  that  the  education  of  these  children  is  the  strongest  weapon  in  the  war  against  this  misfortune. 

Since  2005,  Liljana  has  volunteered  her  own  time  to  educate  children  whose  families  are  involved  in  blood  revenge.  She  started  collecting  information  about  confined  children  who  did  not  attend  school,  and  after  work,  went  from  door  to  door  teaching  them  voluntarily.  It  was  not  easy,  as  Liljana  also  had  obligations  to  her  own  family,  and  the  work  required  a  good  deal  of  travelling  on  minibuses  and  boats.  Sometimes  she  has  had  to  walk  for  hours  to  work  with  sad,  nervous,  stressed  and  frightened  children,  who  were  often  sick.  Despite  these  circumstances  she  has  tried  to  created  warm  and  welcoming  conditions  for  pupils  to  develop  and  actively  learn.

Liljana  has  also  collaborated  with  the  police  and  government  in  an  attempt  to  give  the  confined  children  almost  the  same  privileges  as  others.  The  needs  of  these  children  have  been  heard  for  the  first  time  by  the  government  due  to  Liljana’s  insistence,  and  many  children  have  been  able  to  take  exams  under  police  escort  due  to  Liljana’s  efforts  when  they  would  not  have  been  able  to  do  so  otherwise.

In  2014,  the  New  Horizon  Centre  in  cooperation  with  the  Ministry  of  Education  awarded  Liljana  the  Golden  Rose  for  her  contribution  to  educating  confined  children;  and  in  2017  the  US  Embassy  awarded  her  the  ͞Woman  of  Courage͟.  If  awarded  the  Global  Teacher  Prize,  Liljana  will  open  a  multifunctional  centre  where  she  will  educate  confined  children,  orphan  children,  and  other  children  that  don’t  attend  school  regularly.  This  centre  will  have  technology  classes,  computers,  sports  and  art  classes  that  will  allow  all  children  to  improve  their  talents.