Stephen Ritz

Public School 55

New York City's South Bronx

Stephen Ritz

Stephen enseigne à l'école publique 55 dans le South Bronx de New York, le district le plus pauvre du Congrès en Amérique. Sa grande idée - lancée dans le Bronx où 37% des résidents souffrent d'insécurité alimentaire - consiste à cultiver des aliments à l'intérieur et à l'extérieur toute l'année, en utilisant une nouvelle technologie peu coûteuse et nécessitant 90% moins d'espace et 90% moins d'eau. Ses étudiants ont installé plus de 100 jardins dans la seule ville de New York, créant ainsi une entreprise de production alimentaire qui contribue à la sécurité alimentaire et à la rénovation urbaine tout en enseignant aux étudiants des compétences clés. Le programme a eu des effets bénéfiques sur la santé de toutes les personnes impliquées (Stephen lui-même a perdu plus de 100 livres) et fait des dons à des orphelinats, des réfugiés et des organisations caritatives du monde entier.

La nouvelle culture scolaire crée un lieu où les gens veulent travailler et apprendre, et la criminalité locale a considérablement diminué. L'assistance quotidienne ciblée est passée de 40% à 93%, l'école atteignant 100% de taux de réussite aux tests standardisés, des taux de diplomation accrus et des sauts pluriannuels sur des tests standardisés en lecture et en mathématiques avec plusieurs cohortes. Le programme, qui est entièrement intégré au programme de base, a également créé ou aidé à financer 2 200 emplois d'étudiants. L'Association nationale des directeurs d'écoles secondaires l'a classée parmi les cinq exemples nationaux d'apprentissage par le service.

Le programme de production alimentaire, qui peut être reproduit partout dans le monde, a été reconnu aux niveaux local, national et mondial. Stephen a partagé son approche lors de nombreuses conférences et dans plusieurs programmes télévisés. Sa conférence TED «Grandir dans une nouvelle économie» a été classée parmi les dix meilleures vidéos de tous les temps et a été présentée dans les programmes de formation de Teach for America.

Stephen a travaillé avec et dirigé le développement professionnel pour la Fédération américaine des enseignants, la Fédération unie des enseignants ainsi que pour des écoles à charte, indépendantes, publiques et privées. En plus de se concentrer sur les universitaires, Stephen a pour mission d’améliorer le développement des emplois et de s’attaquer aux problèmes d’environnement, d’alimentation et de justice sociale dans le Bronx et au-delà. Il a fondé Green Bronx Machine, une organisation à but non lucratif, pour élargir le programme de production alimentaire afin d'inclure les pré-K aux étudiants, impliquer toute la communauté et inspirer des aspirations et une nouvelle vision de la vie des jeunes du quartier.

Si le prix lui est décerné, Stephen utilisera les fonds pour investir dans le centre de santé, de bien-être et de biodiversité qu’il travaille actuellement dans le South Bronx - «un lieu d’émerveillement pour les étudiants, les enseignants, les parents et les communauté entière ". Il chercherait également à développer des fermes urbaines rentables dans d’autres communautés mal desservies.

"J'aime enseigner parce que chaque jour je fais quelque chose de génial! Chaque jour, je conduis des enfants et des collègues dans une nouvelle quête, nous faisons quelque chose de nouveau, nous pratiquons, nous rêvons, nous apprenons et nous travaillons ensemble! m aussi la plus vieille élève de sixième année que vous rencontrerez jamais, par nature, moi aussi je suis très curieuse et facilement excitée - c'est une tempête parfaite!