Maggie MacDonnell

Le gagnant du Global Teacher Prize 2017

Maggie MacDonnell du Canada a reçu son prix Global Teacher Prize de Sunny Varkey de la Varkey Foundation, Son Altesse Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, le vice-président et premier ministre des Émirats arabes unis et Ruler of Dubai.

Sa victoire a été annoncée au Forum mondial sur l'éducation et les compétences en mars 2017 par satellite par l'astronaute Thomas Pesquet.

Après avoir terminé sa maîtrise, elle a découvert que son pays commençait à prendre conscience des décennies d'abus que les Autochtones canadiens ont vécus, notamment des agressions contre l'environnement et d'énormes inégalités économiques et sociales.

À ce titre, elle a cherché des occasions d'enseigner aux communautés autochtones du Canada et, au cours des six dernières années, elle a enseigné dans un village inuit appelé Salluit, niché dans l'Arctique canadien. C'est là que se trouve la deuxième communauté inuite la plus septentrionale du Québec, avec une population d'un peu plus de 1 300 habitants - elle ne peut être atteinte par la route, seulement par voie aérienne. En hiver les températures sont moins 25C. Il y a eu six suicides en 2015, tous touchant de jeunes hommes âgés de 18 à 25 ans.

L'enseignement représentait le moyen idéal de se rapprocher de la jeunesse et avait l'occasion de comprendre leurs réalités et de concevoir des programmes pour les aider à atteindre leurs objectifs.

En raison des conditions difficiles, les taux de roulement des enseignants sont très élevés, ce qui constitue un obstacle important à l'éducation dans l'Arctique. Beaucoup d'enseignants quittent leur poste au milieu de l'année, et beaucoup demandent un congé de stress. Son école actuelle n'a pas de directeur puisqu'il est parti après six semaines de congé de stress.

Il y a d'énormes problèmes de genre dans la région inuite du Nunavik où les grossesses chez les adolescentes sont courantes, il y a des niveaux élevés d'abus sexuel, et les rôles de genre pèsent souvent sur les jeunes filles qui ont d'importantes tâches domestiques. Maggie a donc créé un programme d'aptitudes à la vie quotidienne spécifiquement destiné aux filles, qui a permis une amélioration de 500% de l'inscription des filles dans les programmes d'acquisition de compétences de vie qui étaient auparavant dominés par les garçons. Cela comprend l'obtention de plus de 30 000 $ en financement pour préparer des repas chauds pour la communauté. Elle a également créé un partenariat avec la garderie où ses élèves travailleraient dans les salles de classe avec des travailleurs de garderie expérimentés. Ils obtiendraient un précieux encadrement sur le tas et amélioreraient leur compréhension de l'éducation de la petite enfance. Maggie a également obtenu plus de 20 000 $ pour un programme de nutrition à l'école où les élèves préparent des collations santé pour leurs camarades.

En outre, dans les zones de grande privation, d'isolement et de ressources limitées, les adolescents se tournent souvent vers l'alcool et le tabac, voire la drogue et l'automutilation, comme des moyens de s'échapper et de se libérer. Elle a donc rapidement mis en place un centre de conditionnement physique qui est devenu une plaque tournante pour les jeunes et les adultes de la communauté locale qui adoptent un mode de vie plus sain. Il soulage le stress, aide les jeunes à se renforcer physiquement et mentalement.

L'approche globale de Maggie a consisté à transformer les étudiants de «problèmes» en «solutions» grâce à des initiatives telles que des «actes de gentillesse» qui ont considérablement amélioré la fréquentation scolaire. Parmi les exemples précis, mentionnons: la gestion d'une cuisine communautaire, la participation à une formation sur la prévention du suicide et la randonnée dans les parcs nationaux pour comprendre la gérance de l'environnement. En outre, ses étudiants, malgré leurs propres défis, ont recueilli plus de 37 000 $ pour la prévention du diabète. Maggie a également été une famille d'accueil temporaire dans la communauté, y compris pour certains de ses propres étudiants.

Maggie MacDonnell - Gagnante du Global Teacher Prize 2017 (sans sous-titres)

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