Andria Zafirakou

Alperton Community School

Reino Unido

@Andriazaf

Andria  Zafirakou

Andria enseña en Alperton Community School, una academia de secundaria en el barrio de Brent. No es una tarea fácil. Brent es uno de los lugares étnicamente más diversos del país y se hablan 130 idiomas en sus escuelas. Los alumnos provienen de algunas de las familias más pobres de Gran Bretaña, muchos comparten una casa con otras cinco familias y otras están expuestas a la violencia de pandillas en el distrito londinense con la tercera tasa de asesinatos más alta del Reino Unido. Los niños llegan a la escuela con habilidades limitadas y ya se sienten aislados del personal y de los demás, lo que hace que involucrarse con ellos sea aún más difícil y más vital.

Las probabilidades estaban en contra de su éxito, pero Andria las desafió. Trabajando como maestra de arte y textiles y como miembro del equipo de liderazgo sénior con la tarea de ganarse la confianza de sus alumnos y sus familias para comprender mejor las vidas complejas de las que provienen, ella rediseñó el plan de estudio desde cero trabajando junto a otros profesores para que resuene con sus alumnos. Ayudó a un profesor de música a lanzar un coro de escuela somalí y creó horarios alternativos para permitir deportes exclusivos para niñas que no ofendería a algunas de las comunidades más conservadoras, lo que llevó al equipo de críquet femenino a ganar la McKenzie Cup.

Aprendiendo los conceptos básicos de muchos de los 35 idiomas representados en la población estudiantil de Alperton, incluyendo Gujarati, Hindi, Punjabi, Nigeria y Ghana, Andria ha podido llegar a sus estudiantes una vez marginados para ganarse su confianza y, de manera crucial, establecer relaciones con su padres, muchos de los cuales no hablan inglés. Andria se ha vuelto en contra, tomándose el tiempo de entender la vida de sus alumnos más allá de la escuela visitando sus casas, viajando con ellos en el autobús y parándose en las puertas de la escuela con oficiales de policía para recibir a los alumnos cuando llegan al comienzo de la escuela día.

Gracias a sus esfuerzos, Alperton ahora se encuentra en el 1% al 5% del país en términos de calificaciones y acreditaciones. Esto fue un logro colosal dado lo bajo que eran los puntos de partida de los estudiantes y lo rápido que progresaron durante sus cinco a siete años en la escuela, un punto reconocido por el equipo nacional de inspección.

La introducción de situaciones de la vida real en las clases de matemáticas ayudó al departamento de matemáticas de Alperton a ganar el equipo de matemáticas TES 2017 del año. En sus propias clases de arte, Andria ha establecido alianzas con el Coulthard Institute y el proyecto japonés Koo Stark 'Kintsugi', y también ha trabajado con un 'Artist in Residence' (Armando Alemdar) para rediseñar creativamente el plan de estudios de arte para promover la inspiración y ayudar a los alumnos a enfrentar y hacer frente a las responsabilidades de sus complejas circunstancias hogareñas. Como resultado, Alperton recibió el estatus de escuela especializada en artes visuales.

Al hacer que sus alumnos se abrieran sobre sus vidas hogareñas, descubrió que a algunos se los obligaba a ausentarse sin permiso para cocinar en el horario asignado, a los que se les permitía usar la cocina compartida de la casa. Otros no podían participar en actividades extracurriculares después de la escuela porque tenían que recoger a sus hermanos y hermanas de otras escuelas. Algunos tenían que hacer sus deberes en el baño porque era el único lugar tranquilo en sus atestadas casas. Aprender esto permitió a Andria organizar una provisión adicional durante el día escolar y los fines de semana para dar a los alumnos clases de refuerzo, darles acceso a computadoras y un lugar tranquilo para hacer la tarea, así como tiempo para participar en actividades extracurriculares. Una de sus mayores innovaciones fue llevar a los policías locales, trabajadores de salud mental y profesores a la mesa escolar para hablar sobre los alumnos desde un punto de vista de 360 ​​grados, permitiendo que todos los involucrados en sus vidas trabajen juntos para ayudarlos a tener éxito.

Andria dice que lo que más le enorgullece es cuando sus estudiantes ingresan a la universidad, toman cursos de diseño y arte, obtienen empleo en la industria o crean sus propios negocios. Las probabilidades nunca fueron a su favor, pero con Andria en su esquina, han logrado grandes cosas y también la escuela. La determinación de Andria de ir más allá de un currículum escolar identikit ha logrado que Alperton gane la Marca Platino de Desarrollo Profesional del Instituto de Educación, un honor que menos de 10 escuelas británicas han logrado.