Azizullah Royesh

Marefat School, Kabul, Afghanistan

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Azizullah  Royesh

Azizullah solo asistió a la escuela hasta la edad de 10 años, cuando la invasión soviética de Afganistán lo obligó a huir a Pakistán. Incapaz de continuar su educación formal en el exilio, usó su tiempo libre después del trabajo para estudiar por su cuenta. Al regresar a Afganistán a la edad de 16 años, estableció una escuela, y cinco más en los próximos tres años, realizando peligrosos viajes a Pakistán para adquirir material didáctico. Huyendo de los talibanes en 1994, estableció la escuela Marefat (que significa "visión y conocimiento") para los refugiados afganos en Pakistán, que regresó a Kabul cuando el régimen talibán cayó en 2001.

Azizullah se convirtió en maestro para infundir esperanza y aspiración a los jóvenes afganos que luchaban contra la pobreza, la vida en los campos de refugiados y el legado de la guerra. Aunque inicialmente tenía la intención de enseñar solamente alfabetización básica, se dio cuenta de que era esencial proporcionar una educación que pudiera superar la cultura de violencia, odio y pesimismo en la región. Para ayudar a construir una nueva nación, vio la necesidad de reconstruir el sistema educativo afgano con un enfoque en la educación cívica y el empoderamiento de las mujeres.

Basado en su amplio conocimiento de las tradiciones de pensamiento y literatura tanto occidentales como islámicas, Azizullah es autor de varios libros de texto de educación cívica. Las clases en su escuela persiguen una amplia educación interdisciplinaria y los estudiantes trabajan en colaboración en pequeños grupos. Las lecciones se complementan con una variedad de clubes dirigidos por estudiantes que enseñan a los estudiantes comunicación, colaboración y liderazgo.

En 2009, varias alumnas de la escuela Marefat lanzaron una protesta contra la nueva Ley de Familia Shia porque violaba los derechos de las mujeres y legalizaba la violación marital. Esta acción llevó a un llamado a la ejecución de Azizullah y un intento de quemar la escuela, requiriendo que el Ministerio del Interior lo proteja con su Unidad de Policía Especial. Cuando la escuela se reabrió tres días después, más del 95% de los estudiantes, acompañados por sus padres, asistieron a la escuela, demostrando el apoyo de la comunidad para la escuela.

En 2014, Marefat High School tuvo 4000 estudiantes, el 44% de los cuales eran niñas. De sus 450 graduados, 148 continuaron sus estudios en escuelas secundarias y universidades en el extranjero en ese año. La escuela está registrada como una institución educativa sin fines de lucro exenta de impuestos y proporciona ayuda financiera a más de 400 de sus estudiantes cada año.

Si se le otorga el Premio, Azizullah usaría los fondos para renovar y expandir su escuela. También tiene como objetivo lanzar una academia profesional de formación docente para que el modelo de educación de Marefat se pueda aplicar en todo el país.

"La enseñanza es un arte, que te da una sensación de creatividad constante".