Stephen Ritz

Public School 55

South Bronx de la ciudad de Nueva York

Stephen Ritz

Stephen enseña en Public School 55 en el sur del Bronx de la ciudad de Nueva York, el distrito congresional más pobre de América. Su gran idea, pionera en el Bronx donde el 37% de los residentes tiene inseguridad alimentaria, es cultivar alimentos en interiores y exteriores durante todo el año, utilizando una nueva tecnología de bajo costo que requiere un 90% menos de espacio y un 90% menos de agua. Sus estudiantes han instalado más de 100 jardines solo en la ciudad de Nueva York, estableciendo un negocio de producción de alimentos que ayuda a lograr la seguridad alimentaria y la renovación urbana, mientras que enseña a los estudiantes habilidades clave al mismo tiempo. El programa ha tenido beneficios de salud para todos los involucrados (el propio Stephen ha perdido más de 100 libras) y también dona y patrocina orfanatos, refugiados y organizaciones de caridad en todo el mundo.

La nueva cultura escolar crea un lugar donde la gente quiere trabajar y aprender, y el crimen local ha disminuido significativamente. La asistencia diaria objetivo aumentó del 40% al 93%, y la escuela logró tasas de aprobación del 100% en exámenes estandarizados, mayores tasas de graduación y saltos de varios años en pruebas estandarizadas de lectura y matemática con múltiples cohortes. El programa, que está completamente integrado en el plan de estudios básico, también ha creado o ayudado a financiar 2.200 empleos estudiantiles. La Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias lo ha incluido como uno de los cinco ejemplos nacionales de aprendizaje de servicio.

El programa de producción de alimentos, que puede ser replicado en cualquier parte del mundo, ha ganado reconocimiento a nivel local, nacional y mundial. Stephen ha compartido su enfoque en muchas conferencias y en varios programas de televisión. Su charla TED 'Creciendo nuestro camino hacia una nueva economía' fue clasificada entre los diez mejores videos de docentes de todos los tiempos y ha sido presentada en los programas de capacitación de Teach for America.

Stephen ha trabajado y dirigido desarrollo profesional para la Federación Estadounidense de Maestros, la Federación Unida de Docentes, así como también para escuelas autónomas, públicas y privadas. Más allá de su enfoque en lo académico, Stephen tiene la misión de mejorar el desarrollo laboral y abordar los problemas ambientales, de alimentos y de justicia social en el Bronx y más allá. Fundó Green Bronx Machine, una organización sin fines de lucro, para escalar el programa de producción de alimentos para incluir Pre-K a estudiantes universitarios, involucrar a toda la comunidad e inculcar aspiraciones y una nueva visión de la vida de los jóvenes del vecindario.

Si se le otorgó el Premio, Stephen usaría los fondos para invertir en el Centro de Salud, Bienestar y Biodiversidad en el que actualmente trabaja para establecerse en el sur del Bronx, "un lugar de maravilla, investigación y compromiso para estudiantes, maestros, padres y el toda la comunidad". También buscaría desarrollar granjas urbanas rentables en otras comunidades desatendidas.

"¡Me encanta enseñar porque todos los días hago algo grandioso! Todos los días tengo la oportunidad de dirigir a niños y colegas en una nueva búsqueda, hacemos algo nuevo, practicamos, soñamos, aprendemos y trabajamos juntos". También soy el alumno de sexto grado más antiguo que conozco; inherentemente, yo también soy muy curioso y me emociono fácilmente: ¡es una tormenta perfecta!