Maggie MacDonnell

Ikusik School

Canadá

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Maggie MacDonnell

Maggie MacDonnell creció en una zona rural de Nueva Escocia y después de completar su licenciatura, pasó cinco años trabajando como voluntaria en el África subsahariana, principalmente en el campo de la prevención del VIH / SIDA. Después de completar su maestría, descubrió que su país comenzaba a despertar a las décadas de abusos que han sufrido los indígenas canadienses, incluidos los ataques al medio ambiente y la enorme desigualdad económica y social. Como tal, buscó oportunidades para enseñar a las comunidades indígenas en Canadá y durante los últimos seis años ha sido profesor en un pueblo Inuit con vuelo llamado Salluit, ubicado en el Ártico canadiense. Este es el hogar de la segunda comunidad esquimal más al norte de Quebec, con una población de poco más de 1.300, no se puede llegar por carretera, solo por vía aérea. En invierno las temperaturas son menos 25C. Hubo seis suicidios en 2015, y todos afectaron a varones jóvenes de entre 18 y 25 años.

Debido a las duras condiciones, las tasas de rotación de docentes son muy elevadas, lo que constituye un obstáculo importante para la educación en el Ártico. Muchos maestros abandonan su puesto a la mitad del año y muchos solicitan permiso por estrés. Su escuela actual no tiene Director cuando se fue después de seis semanas de baja por estrés.

Hay tremendos problemas de género en la región inuit de Nunavik, donde los embarazos entre adolescentes son comunes, existen altos niveles de abuso sexual y los roles de género a menudo les imponen a las jóvenes grandes deberes domésticos. Por lo tanto, Maggie creó un programa de habilidades para la vida específicamente para niñas que ha experimentado una mejora del 500% en el registro de niñas en programas de habilidades para la vida que anteriormente estaban dominados por niños. Esto incluye obtener más de $ 30,000 en fondos para preparar comidas calientes para la comunidad. Ella también creó una asociación con el centro de guardería donde sus estudiantes trabajarían en los salones con trabajadores de guardería con experiencia. Ganarían valioso en la tutoría del trabajo y mejorarían su comprensión de la educación de la primera infancia. Maggie también obtuvo más de $ 20,000 para un programa de nutrición en la escuela donde los estudiantes preparan bocadillos saludables para sus compañeros.

Además, en áreas de alta privación, aislamiento y recursos limitados, los adolescentes a menudo recurren a beber y fumar, incluso drogas y autolesiones, como formas de escape y liberación. Por lo tanto, estableció rápidamente un gimnasio que se ha convertido en un centro para jóvenes y adultos de la comunidad local que adoptan un estilo de vida más saludable. Está aliviando el estrés, ayudando a los jóvenes a fortalecerse física y mentalmente.

El enfoque de Maggie ha sido convertir a los estudiantes de "problemas" a "soluciones" a través de iniciativas como "actos de bondad" que han mejorado dramáticamente la asistencia escolar. Los ejemplos específicos incluyen: dirigir una cocina comunitaria, asistir a la capacitación para la prevención del suicidio y caminar por los parques nacionales para comprender la administración ambiental. Además, sus alumnos, a pesar de sus propios desafíos, han recaudado más de $ 37,000 para la prevención de la diabetes. Maggie también ha sido una madre adoptiva temporaria en la comunidad, incluyendo a algunos de sus propios estudiantes

"La enseñanza representó la manera ideal de conectarse con los jóvenes y tener la oportunidad de comprender sus realidades y diseñar programas para ayudarlos a alcanzar sus metas".